Buzinezzclub helpt jongeren aan opleiding, baan of eigen bedrijf: ‘Iedereen heeft kansen’

Kansarm? Het is een woord dat de Buzinezzclub niet graag in de mond neemt. Iedereen heeft kansen, ook jongeren met veel problemen. Je moet alleen wel goed zoeken naar waar de potentie zit. Het bedrijf hielp in haar 10-jarig bestaan tweeduizend Rotterdamse jongeren aan een opleiding, werk of een eigen bedrijfje.

Door Yvonne Keunen, AD –

Maxima Leo Foto Robin Utrecht

Oprichter Leo van Loon van de Buzinezzclub met koningin Máxima tijdens de opening van het Buzinezz Forum, een landelijk platform voor gemeenten, maatschappelijke organisaties en sociaal ondernemers om jongeren met een afstand tot de arbeidsmarkt aan werk te helpen. © Robin Utrecht

Natuurlijk, officieel zijn ze een re-integratiebedrijf voor jonge mensen tussen de 17 en 30 jaar. Maar oprichter Leo van Loon, voorheen directeur van de Creative Factory in de Maassilo, koos in zijn aanpak van jeugdwerkloosheid bewust voor de naam Buzinezzclub. ,,Dat spreekt natuurlijk veel meer tot de verbeelding bij jongeren’’, zegt de Rotterdamse ondernemer.

Eigen bedrijfje
Toen Van Loon meer dan een decennium geleden voor instanties op straat nog veel onderzoek deed naar doelgroepen, stuitte hij vaak op jongeren die niets liever wilden dan een eigen bedrijfje starten. ,,Ze wisten alleen niet waar ze moesten beginnen.’’ Het idee hen op weg te helpen, was geboren.

Dat was alleen nog niet zo eenvoudig, want Van Loon ging aan de slag met een moeilijke doelgroep die vaak kampt met meerdere problemen. ,,80 procent van onze deelnemers heeft schulden, meer dan de helft behaalde geen diploma en 40 procent heeft wel eens vastgezeten’’, somt hij op.

Toch weet de Buzinezzclub – die in opdracht werkt van sociale diensten in Rotterdam, Utrecht en Eindhoven – 85 procent van de deelnemers van een uitkering af te helpen. ,,Dat is een ongekend hoog percentage met zo’n doelgroep’’, zegt Van Loon. ,,Gemeenten zijn doorgaans tevreden als het met 30 tot 35 procent van de jongeren lukt.’’

Experts
Hoe Van Loon en zijn team te werk gaan? Ze bieden jongeren kosteloos en groepsgewijs intensieve trainingen aan. ,,Het programma duurt een half jaar en vindt vier dagen per week plaats. In die tijd krijgen jongeren begeleiding van professionals en experts uit het werkveld’’, vertelt Laura van Halteren, directeur van de Buzinezzclub Nederland. ,,De jongeren stellen zichzelf concrete doelen en schrijven een plan van aanpak. Op die manier laten we zelf ontdekken of hun dromen reëel zijn of niet.’’

Belangrijk is dat de jongeren na de trainingsperiode niet worden losgelaten, de begeleiding vindt nog drie jaar plaats en als ‘member’ voor het leven mogen ze ook daarna nog voor hulp aankloppen bij de Buzinezzclub. ,,Deze jongeren komen vaak uit een omgeving die weinig houvast biedt. Er is niemand in de buurt die ze kan helpen met bijvoorbeeld het schrijven van een sollicitatiebrief’’, zegt Van Halteren. ,,Als je bij een deelnemer eenmaal de knop hebt weten om te zetten, moet die natuurlijk wel in de goede stand blijven staan.’’

De International Labour Organization (ILO), die zich namens de Verenigde Naties inzet voor sociale rechtvaardigheid en de positie van werkenden, riep de Buzinezzclub onlangs uit tot ‘worldwide best practice’. Vooral het feit dat 10 procent van de jongeren een eigen bedrijfje begint, wordt door de ILO ‘uniek’ genoemd.

‘Ze zijn toegewijd, maar ook kritisch’
Toen Dwayne Pinnock (27) drie jaar geleden bij de Buzinezzclub belandde, had hij een heftig leven achter de rug waarin mishandeling, internaten, opvanghuizen, dakloosheid, werkloosheid en schulden domineerden. Hij leefde van een uitkering en was net begonnen met zijn hobby als deejay. Dat vond de sociale dienst geen geslaagde combinatie en vorderde zijn uitkering terug. ,,Dat was een enorme schok’’, vertelt hij, want zijn schulden verdubbelden daardoor naar meer dan 30.000 euro.

Pinnock werd doorverwezen naar de Buzinezzclub, maar was niet meteen overtuigd. ,,Ik had al vijf re-integratiebedrijven gehad en die hadden me niet verder kunnen helpen.’’ Maar de Buzinezzclub bleek anders. ,,De mensen daar zijn oprecht en luisteren echt naar je. Ze hebben me geleerd om in kaart te brengen wat ik wil en wat mijn kwaliteiten en eigenschappen zijn. Ze zijn toegewijd, maar ook kritisch en realistisch. Ze vonden het leuk dat ik muziek als hobby had, maar vroegen me ook of ik daar echt mee verder kon.’’

Inmiddels gaat het stukken beter met Pinnock. Als deejay draait hij in de weekeinden in verschillende clubs in Rotterdam en hij organiseert housefeesten. Om zijn schulden af te betalen, werkt hij als zzp’er via het online platform Temper veel in de catering en horeca. ,,Over een jaar of twee hoop ik er vanaf te zijn en mijn brood te kunnen verdienen met muziek.’’ Hoewel hij hard werkt, is zijn leven een stuk rustiger geworden. ,,Er kloppen geen deurwaarders meer aan en er vallen geen boetes meer op de mat. Ik kan weer gewoon leven, het is geen survival meer.’’

‘Verhalen oud-members motiverend’
Talise Loy (20) uit Rotterdam rondde weliswaar de opleiding mode en economie aan het Zadkine College af, maar wist daarna niet hoe ze verder wilde. Daar kwam bij dat ze kampte met fysiek ongemak. ,,Op mijn 16de zat ik achterop een scooter. Er lag een tegel los en ik vloog er vanaf’’, vertelt ze. Ze kwam ongelukkig terecht en brak haar pols en middenhandsbeentje. ,,Ik ben er inmiddels al drie keer aan geopereerd.’’

Loy ging werken bij Albert Heijn, maar vanwege pijn aan haar pols hield ze dat niet lang vol. Ze belandde in een uitkering, maar dat vond ze vreselijk. ,,Ik ben van het werken’’, zegt ze. Haar moeder tipte haar aan te kloppen bij de Buzinezzclub en dat bleek een schot in de roos. ,,Ze hebben me geholpen met uit te zoeken wat ik wil en daar een plan voor op te zetten. Ik heb cursussen gedaan en er kwamen oud-members langs om hun verhaal te vertellen. Dat gaf veel inspiratie en werkte motiverend.’’

Via contacten van de Buzinezzclub kwam Loy terecht bij de Rabobank, waar ze sinds drie maanden werkt als adviseur voor bedrijven. ,,Ik had zelf nooit aan de financiële dienstverlening gedacht, maar het bevalt me goed. Ik vind het leuk om mensen te helpen met bijvoorbeeld een rekening. Bovendien bood deze baan mij de kans om nieuwe diploma’s te halen.’’ Hoe het met haar pols gaat? Daar heeft ze nog wel last van. ,,Maar mijn werkgever weet ervan. Af en toe moet ik even pauzeren om geen last te krijgen.’’

•••